TURRIALBA. Historia de las palmeras. Luis Enrique Ramírez Mata

el

TURRIALBA EL PUERTO SIN MAR

HISTORIA DE LAS LEGENDARIAS PALMERAS SEMBRADAS POR ENCARNACIÓN PEREIRA MADRIGAL (DON CHON)

En esta publicación queremos narrar lo que hemos investigado sobre el origen y la historia que rodea a nuestras amadas palmeras símbolo de nuestro cantón y como no queremos dejar ningún detalle por fuera vamos a mencionarlos de forma independiente.

A QUÉ ESPECIE PERTENECEN LAS PALMERAS
Su nombre científico es Roystonea Regia en honor al general norteamericano Roy Stone (1836-1905) el cual participó en la guerra Hispanoamericana.
Son consideradas las palmeras más bellas del mundo y su nombre común es Palmera Real Cubana lo cual denota su origen, también se conocen como Palmera Imperial, Palmiste, Chaguaramo Cubano o Palmera Real lo cual se debe a su forma columnar, su altura, su elegancia y majestuosidad lo que las hace sobresalir entre las demás especies de palmeras.
En promedio viven de 80 a 110 años (las nuestras tienen 84 años) y alcanzan una altura promedio de 25 metros aunque en algunos casos excepcionales alcanzan los 40.
En Cuba de dónde son oriundas se les da varios usos: el cogollo tierno se usa como verdura, su fruto conocido como palmiche se utiliza para alimentar el ganado y los cerdos especialmente, las flores son muy importantes para las abejas porque producen una gran cantidad de polen, la raíz se aprovecha como diurético y para combatir la diabetes, su tallo es maderable, sus hojas se utilizan como techo y con las espantas florales se hacen cestas tejidas, para finalizar aunque no es un árbol en sí es el Árbol Nacional de Cuba.

ORIGEN EN TURRIALBA
Al concluir la construcción del ferrocarril en nuestro cantón en 1890 los alrededores de la vía ferrea pasó a ser el punto principal y origen de nuestra ciudad pero a causa de las constantes llenas e inundaciones causadas durante el invierno principalmente por los ríos Turrialba y Colorado era muy común que los sedimentos llegasen hasta la línea ferrea causando muchos inconvenientes al paso del tren, entonces la empresa norteaméricana Northern Railway Company constructora y arrendataria del ferrocarril y propiedad de Minor Cooper Keith decidió junto a sus ingenieros italianos construir el muro de contención dónde en la actualidad están las palmeras y las ventas, la construcción de este muro ocurrió en 1928, pero 8 años después en Diciembre de 1936 adquirieron un lote grande de Palmeras Reales Cubanas esto con la intención de embellecer algunas estaciones ferroviarias de la zona atlántica, en Limón sembraron todas las que se encuentran en el Parque Vargas, también sembraron en Siquirres y Bataan, en el caso de Turrialba plantaron 40 con la siguiente distribución:
Una en el jardín de la casa del señor José Monge Dummani, (actual Banco Nacional).
Dos en la casona de Las Pavas a orillas de la vía férrea.
Dos en calle Puntarenas frente a la actual Digrasa.
Tres en la antigua Hulera (UCR).
Cuatro detrás de la estación del ferrocarril.
Veintiocho en la avenida Monge Dummani (antigua Pavimentada).

QUIEN SEMBRÓ LAS PALMERAS ?

Las palmeras en Turrialba fueron plantadas por el señor Encarnación Pereira Madrigal 1890-1960 (Don Chón) trabajador durante 40 años de la Northern Railway Company, don Chon nació en 1890 (casualmente el año que concluyó la construcción del ferrocarril al atlántico, se casó por primera vez con la señorita Paulina Solano con la cual procreó cinco hijos los cuales se llamaron Aurelio, Benigna, Moisés, Antonio y María Pereira Solano (todos fallecidos) al morir su esposa muy joven contrajo nupcias por segunda vez con la señorita María Cedeño Sánchez con la cual tuvo 4 hijos: Nely, Juan, Manuel, (ya fallecidos) y Carmen Pereira Cedeño (única viva en la actualidad y con 85 años.
La segunda esposa de don Encarnación doña María Cedeño falleció en 1958 a los 53 años.
Don Chon nació en 1890 y falleció en 1960 a los 70 años lo cual quiere decir que tenía 47 años cuando sembró las legendarias palmeras que le dieron a nuestro cantón el nombre de
EL PUERTO SIN MAR y sin duda a su talento y su esfuerzo es que le debemos estás bellas palmeras que nos llenan de tanto orgullo.

*Turrialba Antigua

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