ABYA YALA. El chile, un fruto de 7.000 años. Aurora Montúfar

Domesticación y cultivo de plantas alimenticias de Mesoamerica:

Cultivos milenarios

El chile (Capsicum spp, familia Solanaceae) ha sido aprovechado en América por sus frutos comestibles desde hace algunos milenios. Son especies herbáceas y anuales (Capsicum annum L.) y arbustivas y perennes (Capsicum frutescens L.); ambos taxa presentan muchas variedades y exhiben una gran diversidad en la forma, color y tamaño de sus bayas, apreciadas por su sabor picante. El registro arqueológico temprano de su consumo se ubica hace 7 000 años en Tehuacán. Existen otros reportes de C. annum en nuestro país, desde hace 3 000 años y cultivado principalmente bajo riego. La importancia ritual de este taxón se expone en la obra de Sahagún (2002) y está asociada a las fiestas fijas del calendario solar, por ejemplo, se consumía en la fiesta de etzalcualiztli, que honraba a los dioses de la lluvia.

*Daniel Ruiz

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