CR-PASOANCHO S. SEBASTIÁN. Don Berardo Arturo José Domingo Meléndez Araya. Por Mauricio Meléndez

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Aquí con mi abuelo paterno, Bernardo Arturo Meléndez Araya (1901-1997), cuando cumplió sus 90 años el 4 de agosto de 1991. Su nombre completo fue don Bernardo Arturo José Domingo. Buscando otras fotografías me encontré esta y me trajo muy buenos recuerdos. Papá, como le decían sus hijos, abuelito Arturo para sus nietos, Turo (como le decían sus hermanos y su esposa), tío Turo para su sobrinos, don Arturo para sus nueras y yernos… Mi abuelo era un hombre calmo que huyó de las pasiones terrenales, más bien callado, con un léxico muy culto, profundamente espiritual, creyente en María y la Divina Providencia, autosuficiente, amante de la música, introspectivo y algo ermitaño. Desde mis 14 años (ya hace algunos años…) me debió soportar mis preguntas constantes y algo indiscretas sobre la historia familiar. Él, que era prudente, reservado y no le gustaba señalar defectos ni hablar de los demás, tuvo mucha paciencia conmigo… Pero yo más con él pues pasaron varios años hasta que él comprendió que las preguntas seguirían y que mi intención en el fondo era comprender la historia que nos hace, en parte, quienes somos y que otras tantas veces nos hace romper con viejas estructuras y tabúes, tomar nuevos rumbos. Finalmente me contó asuntos de familia que nunca le había comentado a nadie y forjamos una amistad que duró hasta el día de su muerte el 10 de enero de 1997. Hace unos días se cumplieron 116 años de su nacimiento. Casó en 1924 con Rosalbina Jiménez Cordero y fueron progenitores de 10 hijos (4 mujeres y 6 varones). Él nació en San Sebastián y en 1910 pasó a residir a Paso Ancho; fue hijo de Ramón Meléndez Zúñiga y Antolina Araya Orozco; nieto de Pedro Meléndez Ocampo y Timotea Zúñiga Barboza, y de José Araya Fallas y Jacoba Orozco Ramírez.

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